Icons: Die Krugisten

© Moet Hennessy Österreich GmbH

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Mengenmässig ist Krug alles andere als ein Big Player. Gerade einmal zwei Promille aller Champagner stammen aus dem Haus. Dafür setzt Krug auf Qualität. Auf Hingabe. Auf echtes Handwerk. Und auf die Menschen, die für Krug arbeiten.

Mit Erfolg: Die Champagner erhalten bei professionellen Tastings regelmässig Bestnoten – 90 bis 99 Punkte –, und für viele Kenner gilt Krug schlicht als bester Champagner der Welt. Sogar einen eigenen Namen haben sich Hardcore-Fans zugelegt: «Krugisten» – Menschen, die nicht einfach irgendeinen Champagner trinken, sondern eben nur Krug.

Celebritys wie Nicole Kidman, Giorgio Armani und Madonna sind «Krugisten», und international renommierte Starköche wie Tim Raue, Torsten Vildgaard oder Michael O’Hare sind sogenannte Krug-Ambassadors. Weltweit besteht dieses exklusive Netzwerk aus etwa 130 ausgewählten Repräsentanten.

Kompositionskunst

Den Grundstein für die Krug-Erfolgsgeschichte legte der gebürtige Mainzer Johann-Joseph Krug. Er arbeitete bei Jacquesson & Fils in Reims, das dazumal renommierteste Champagnerhaus. 1843 gab Joseph Krug seinen gut dotierten, sicheren Job auf und gründete zusammen mit dem Weinhändler Hippolyte de Vivès das Haus «Krug et Cie»: Nur im eigenen Unternehmen, so war er überzeugt, könne er die Kunst der Assemblage – also die Komposition bester Weine unterschiedlicher Rebsorten, Lagen und Jahrgänge im idealen Verhältnis – perfektionieren, um daraus wirklich einzigartigen, nie dagewesenen Champagner zu machen.

Sämtliche Assemblages hat Joseph Krug akribisch in einem Notizbuch dokumentiert und kommentiert; noch heute ist es die Guideline für die Champagner-Herstellung bei Krug. Aktuell werden 200 bis 250 individuelle Weine pro Jahr hergestellt, circa 150 pro Jahr werden in Reserve gehalten.

In einem bis heute gut gehüteten Notizbuch hielt Gründer Johann-Joseph Krug seine Assemblages fest.

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Notizbuch von Gründer Johann-Joseph Krug

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In Tastings, an denen mindestens fünf Personen beteiligt sind, wird über Monate nach dem Verschnitt gesucht, der den Krug-Stil am besten repräsentiert. Immer dabei: Eric Lebel, seit 28 Jahren Kellermeister bei Krug. Seine herausragendste Eigenschaft: Geduld. «Die Natur gehorcht keinen Büchern», sagt Lebel. «Sie lehrt immer etwas Neues, und darauf müssen wir uns einstellen.»

Was zum Beispiel bedeutet, dass die Trauben auf den insgesamt etwa fünfzehn Hektaren grossen Weinbergen nicht ruckzuck hintereinander geerntet werden – sondern jede Rebe exakt an dem Tag, an dem sie optimal gereift ist, gelesen wird. Auch die rund 3500 kleinen Eichenfässer à 205 Liter, in denen die Weine ausgebaut werden, werden nicht einfach irgendwie befüllt. Sie sind teilweise dreissig Jahre alt. Neue Fässer werden zunächst in einer heissen Wasserlösung eingeweicht und bis zu drei Jahre zur Lagerung von Restweinen benutzt, bevor sie die hochwertigen Krug-Weine aufnehmen dürfen.

Feinsinniges Handwerk

«Bei Krug», sagt Kellermeister Lebel, «ist die Zeit kein Feind, sondern ein Freund.» Das gilt natürlich und vor allem für den Champagner selbst.

In jeder einzelnen Flasche Grande Cuvée vereinen sich Weine und das Handwerk aus über zwanzig Jahren, wobei besonders der Prozess des Umfüllens der Fässer aufwendig und zeitintensiv ist und die Weine auch keine Filteranlagen durchlaufen, sondern sich während der langen Lagerzeit selbst klären.

Einzigartig ist auch die 7,5-jährige Flaschenreife «auf der Hefe» am Ende des Herstellungsprozesses, die für die Finesse und Eleganz des Champagners verantwortlich ist. Eine Herausforderung – auch für die Zukunft. «Wie die Zeit will sich auch Krug immer weiterentwickeln», sagt Lebel.

Bis zu 250 verschiedene Weine stellt Krug pro Jahr her, circa 150 werden in Reserve gehalten.

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Flaggschiff des Hauses ist der Grande Cuvée, daneben gibt es im Sortiment rare Jahrgangs-Champagner, den komplexen Krug Rosé, den ausschliesslich aus Chardonnay-Trauben gekelterten Clos du Mesnil und den aus Pinot Noir hergestellten Clos d’Ambonnay, der mit 2000 bis 3000 Euro pro Flasche der teuerste – junge – Champagner der Welt ist. Die Champagner waren und sind qualitativ über jeden Zweifel erhaben. Auch wenn die eher feinen und dennoch kraftvoll-eleganten Noten nicht jedermanns Sache sein mögen, wartet der Champagner mit einigen Eigenschaften auf, die andere nicht zu bieten haben: Insbesondere jahrgangslose Champagner müssen oft rasch getrunken werden, Krug-Champagner eignen sich hingegen für eine langjährige Lagerung. Sie werden immer besser – und haben damit sogar einen speku­lativen Wert.

Auch die ideale Trinktemperatur, die bei Krug-Champagner mit neun bis zwölf Grad Celsius ein paar Grad höher ist als bei anderen, ist ein Qualitätsmerkmal. Und während andere Champagner am besten als Aperitif getrunken werden, ist Krug ein perfekter und ausdrucksvoller Begleiter für das gesamte Menü – denn selbst bei Gerichten, zu denen man üblicherweise einen schweren Rotwein reicht, passen die Aromen von getrockneten Früchten, Mandeln, Marzipan und Ingwer wunderbar.

Luxusbrand mit geschichte

Trotz dieser Qualität hatte Krug, das zur Luxus-Aktiengesellschaft LVMH gehört, Anfang dieses Jahrtausends erhebliche Umsatzverluste zu verzeichnen. Margareth Henriquez, seit 2009 CEO von Krug, erklärt das so: «Wir waren in der Wahrnehmung wie abgeschnitten von unserer Vergangenheit, von unserem Gründer, dadurch wurde Krug technisch und langweilig.» Dass Krug-Champagner weder technisch noch langweilig ist, sondern höchst lebendig und mit seiner Geschichte bis heute verbunden, beweist die quirlige Managerin, die in Venezuela aufgewachsen ist, im Schulterschluss mit Olivier Krug, Direktor des Hauses und Repräsentant der sechsten Generation der Familie. Beide werden nicht müde, vom Mut und der Innovationskraft des Gründers zu sprechen, dessen legendäres Notizbuch wie ein Schatz unter Glas gehütet wird.

Spitzenköche wie Michael White entwickelten für Krug Food-Pairing-Rezepte mit Ei.

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Champagner für alle Sinne

Soweit die Tradition. Doch Margareth Henriquez sagt auch: «Luxusbrands sind wie ein Licht, das den Weg in die Zukunft weist.»

Und so soll der Weg in die Zukunft bei Krug von Innovationen geprägt sein. Die Krug-ID, die das Innenleben jeder einzelnen Flasche offenbart, ist zum Beispiel einzigartig in der eher geheimniskrämerischen Welt des Champagners: Die ID-Nummer ist auf das Etikett der Flasche gedruckt und kann auf der Krug-Website eingegeben werden.

Gibt man etwa die ID 115014 ein, erfährt man, dass die Flasche im Winter 2014/2015 verkorkt wurde, der Champagner eine Assemblage aus 183 Weinen von zwölf unterschiedlichen Jahrgängen ist, wobei die ältesten Weine aus dem Jahr 1990 stammen, die jüngsten aus 2007. Und dass er aus 37 Prozent Pinot Noir, 32 Prozent Chardonnay und 31 Prozent Meunier komponiert wurde. Auch das «Krug Music Pairing» zeigt die Kreativität des Hauses: Die Idee beruht auf der wissenschaftlichen Erkenntnis, dass Musik den Gaumen beeinflussen kann. Jedes Jahr wählt Krug daher einen Künstler aus, der dem Champagner ein Lied widmet. 2016 machte zum Beispiel der britische Multivocalist Beardyman Champagner auf eindrucksvolle Weise hörbar – schnalzend, gurgelnd, singend, piepsend, fauchend, prustend und pustend.

Der Clos du Mesnil wird ausschliesslich aus Chardonnay-Trauben gekeltert.
Der Clos du Mesnil wird ausschliesslich aus Chardonnay-Trauben gekeltert.

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Krug mit Rührei

Vorgestellt wird der Song des Jahres beim alljährlichen «Krug World Festival», zu dem Journalisten aus aller Welt eingeladen werden. 2015 fand dieses in Berlin statt, 2016 in Rom.

Zu Champagner und Musik kochen dort Krug-Ambassadors aus unterschiedlichen Erdteilen auf – und jedes Jahr wird ein anderes Lebensmittel in den Mittelpunkt gestellt. 2015 war das die Kartoffel, 2016 das Ei. Und weil immer, wenn es um Krug geht, die Exzellenz auf sympathische Art auf die Spitze getrieben wird, werden hier natürlich nicht irgendwelche Eier verarbeitet. Sondern die eines italienischen Hühnerbauers. Seine 2000 bis 3000 Hühner – normale Kleinbetriebe haben mindestens 10.000 Tiere – leben tagsüber im Freien, nachts in einem Stall, werden nicht mit Soja gefüttert, sondern mit Ziegenmilch.

Spitzenkoch James Won vom Restaurant «Enfin» in Kuala Lumpur kreierte für Krug etwa ein eigenes Rührei-Gericht. Mit einem Topping aus in brauner Butter geschwenkten Granny-Smith-Würfelchen, klein gehackter Chili, Knoblauch, Kapern und Zitrone. Und die Eier werden nicht wie üblich in der Pfanne gebraten, sondern mit reichlich Butterwürfelchen und einem Schuss Sahne im Wasserbad gestockt (Das Rezept finden Sie hier).

Dazu ein Glas Krug Grande Cuvée. Genuss kann so einfach sein.

Hier finden Sie Krug-Champagner mit Falstaff-Punkten.

Aus dem Falstaff Magazin 08/16.

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  • Champagne Krug
    51200 Epernay
    Champagne-Ardennes, Frankreich

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